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DE RAZA O MESTIZO, ¿CUÁL ESCOGER?


Está bastante extendido en nuestro país la creencia de que escoger un perro de raza con pedigree y por el que en ocasiones se ha de pagar una gran cantidad de dinero, nos va a garantizar un perro sano, longevo, mentalmente equilibrado, y prácticamente enseñado a obedecer. Pero, ¿podemos confiar en que es realmente así?

Son varios los criterios de selección y las motivaciones que han llevado a la aparición de las distintas razas de perro. A grandes rasgos se puede considerar que existen dos grandes motivaciones: conseguir ejemplares con predisposición a realizar determinados trabajos, y conseguir ejemplares que presenten una determinada estética. Por ejemplo, el Bloodhound fue criado en sus inicios para seguir el rastro de lobos, ciervos y otras grandes piezas de caza durante largas distancias, aunque en la actualidad se ha especializado en la búsqueda de personas, por lo que fue seleccionado siguiendo unos criterios físicos (gran tamaño, extremidades proporcionadas a su tamaño, resistencia, agilidad, gruesa capa de piel, cámaras nasales más grandes que las de la mayoría de otras razas) y conductuales (gran concentración, afable) que le otorgan ciertas ventajas a la hora de rastrear, por lo que es capaz de seguir el rastro de una persona incluso si lleva botas de goma. Por otro lado, tenemos al Pekinés (Pekingese) cuyos criterios físicos de selección obedecían únicamente al deseo (en este caso de la nobleza de la época) de conseguir una determinada estética en los ejemplares de esta raza, a menudo obviando los problemas de salud a los que predisponían algunas de estas características físicas.

De este modo, si quiero un perro para guarda y defensa, me decantaré por un Rottweiler o un Pastor Alemán, pero si lo que necesito es un perro para cazar conejos, preferiré un Beagle, por ejemplo. Y por el mismo criterio, no elegiré un Husky Siberiano para guarda y defensa aunque sea una raza fuerte y de gran tamaño, ni un Jack Russell Terrier como animal de compañía para vivir en un piso y llevar un ritmo de vida sedentario pese a ser una raza de pequeño tamaño.
¿Se puede entonces descartar un perro mestizo para realizar un trabajo para el que las razas de las que procede han sido criadas? Rotundamente no, aunque lógicamente, el ejemplar mestizo debe ser valorado por un profesional para saber si ha heredado las características físicas y el instinto de sus progenitores (cosa recomendable incluso al adquirir un ejemplar de raza, ya que en ocasiones los perros procedentes de cría intensiva* no conservan las aptitudes para ser buenos perros de trabajo).

Tradicionalmente, la selección de ejemplares no sólo incluía la habilidad de realizar determinados trabajos, sino que también se seleccionaban los mejor adaptados a su entorno, y por lo tanto más fuertes y sanos. Actualmente, la cría intensiva y únicamente guiada por las características físicas como criterio de selección, han llevado a escoger ejemplares que otorgan a la raza unos determinados rasgos estéticos que en ocasiones asocian problemas de salud. Ponemos como ejemplo al Bulldog Inglés al cual se premia en los concursos de belleza por todos aquellos defectos físicos por los cuales al resto de razas se las descalifica. Tres de sus defectos físicos más graves son la curvatura de su columna en forma de barca, su cabeza extremadamente grande en proporción con el resto del cuerpo y la retracción hacia la garganta del paladar blando. Todo ello conlleva al Bulldog Inglés a una esperanza de vida de entre 5 y 8 años, y que la mayoría de partos deban realizarse con cesárea.
En este sentido es interesante aclarar que al adquirir un ejemplar con pedigree, sólo se nos garantiza su pureza de raza y su legal propietario, y en ningún caso que el ejemplar sea saludable, equilibrado y libre de defectos congénitos hereditarios. Una manera de asegurarnos la ausencia de algunos defectos congénitos es adoptar un perro adolescente o adulto, dado que muchos de estos defectos se desarrollan durante el crecimiento del cachorro. Además, decantarnos por un perro mestizo puede ser una ventaja en este sentido ya que es sabido que, en general, los perros mestizos tienen una esperanza de vida mayor que los perros de raza**. El hecho de poder disfrutar más años de su compañero canino y de amortizar todo el esfuerzo invertido en su educación es una gran satisfacción.

En el mejor de los casos, en el que encontramos un criador responsable o adquirimos un perro procedente de unos padres galardonados en concursos de prestigio en los que además de valorar su aspecto físico, se valora su comportamiento y la superación de pruebas de trabajo (no siempre es así), hemos de ser conscientes de que compramos un perro genéticamente seleccionado para poseer unas determinadas aptitudes y un alto nivel de energía, muy útiles al desarrollar un trabajo pero en ocasiones problemáticas al situar al perro en un contexto de animal de compañía en una urbe.

Llegados a este punto, ¿qué perro vas a escoger?


Neus Alcoverro Giner
Etóloga y adiestradora canina


Notas:

*   Las factorías de perros son grandes criaderos donde con demasiada frecuencia sólo se tiene en cuenta el rendimiento económico por lo que el único criterio de selección de los progenitores es que pertenezcan a una determinada raza obviando el si poseen las aptitudes que caracterizan a la raza y los defectos congénitos y hereditarios que pudiesen tener. Además las condiciones de cría son cuanto menos cuestionables y a menudo lo único que conocen tanto los padres como las crías son minúsculas jaulas, que dan como resultado perros hiperactivos, no sociabilizados y con comportamientos obsesivos. Es por esto que se recomienda acudir a criadores que permitan visitar las instalaciones y comprobar las condiciones en las que se encuentran tanto las crías como los progenitores.
En el capítulo "Criados con crueldad" de la 5ª temporada del conocido programa de televisión The dog whisperer (El encantador de perros) se trata de forma muy ilustrativa el funcionamiento de estas factorías de perros en Estados Unidos.
Los siguientes links muestran las condiciones de higiene en que se encuentran algunas de estas factorías y el estado de salud y espacio de que disponen los perros:
Entrevista del National Geographic a HSUS y a LCA.
Melanie Kahn, miembro de la HSUS y Directora Senior de la Campaña Stop Puppy Mills, nos explica la realidad de las fábricas de cachorros.
Redada en una factoría de perros de Tennessee.

**   La heterosis o "vigor híbrido" es un término usado en genética y en crianza y mejoramiento selectivo que describe la mayor fortaleza de diferentes características en los mestizos; y la posibilidad de obtener "mejores" individuos por la combinación de virtudes de sus padres, mediante la exogamia. [wikipedia]


Referencias:

Wykes PM. "Brachycephalic airway obstructive syndrome". 1991.

University of Zurich. D.A. Koch, S. Arnold, M. Hubler, P.M. Montavon. "Brachycephalic syndrome in dogs". 2003.

A. Bradford. Department of Physiology, Royal College of Surgeons in Ireland. "Effects of chronic intermittent asphyxia on haematocrit, pulmonary arterial pressure and skeletal muscle structure in rats". 2003.

Department of Clinical Studies, School of Veterinary Medicine, University of Pennsylvania, Philadelphia. J.C. Hendricks, L.R. Kline, R.J. Kovalski, J.A. O'Brien, A.R. Morrison and A.I. Pack. "The English bulldog: a natural model of sleep-disordered breathing". 1987.

Z. Jeffrey Chen "Molecular mechanisms of polyploidy and hybrid vigor". 2010. Review.
Department of Veterinary Pathobiology, Section of Epidemiology and Center for Applied Ethology and Human-Animal Interaction, Purdue University. G. J. Patronek, D.J. Waters and L.T. Glickman. "Comparative longevity of pet dogs and humans: Implications for gerontology research". 1997.

K. Arman "A new direction for kennel club regulations and breed standards". 2007.

Asher L, Diesel G, Summers JF, McGreevy PD, Collins LM. "Inherited defects in pedigree dogs. Part 1: disorders related to breed standards". 2010.

Summers JF, Diesel G, Asher L, McGreevy PD, Collins LM. "Inherited defects in pedigree dogs. Part 2: Disorders that are not related to breed standards". 2010.


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